¿Qué es un fósil viviente?

   Se le llama fósil viviente a cualquier especie animal que pertenece a un grupo actualmente casi desa­parecido pero del que han quedado desde hace millones de años, muestras anquilosadas en su estado primitivo, en un medio par­ticular en el que había poca competencia. El Latimeria es la única especie viva de Celacantos del grupo de peces Crosopterigios. No ha sufrido ninguna modificación desde hace 350 millones de años y vive a 400 metros de profundidad en las aguas del archi­piélago de las Comores. El Sphenodon o Hatteria es un reptil del orden de los Rincocéfalos que se parece a un lagarto de 70 centímetros de largo, único superviviente de este grupo que abundaba en el Triásico; todavía existe en algunos islotes de la bahía de la Isla del Norte, Nueva Zelanda. Se trata del más primi­tivo de los reptiles actuales y no ha sufrido ninguna modificación desde hace 200 millones de años. El Limulus, vulgarmente llama­do caserola, pertenece a una clase de los artrópodos, los xitosu-ros, aparecidos en el Cámbrico, hace 500 millones de años, y subsiste todavía en el litoral atlántico de Estados Unidos, vivien­do a 6 metros de profundidad, aproximadamente. Los Peripatos son los supervivientes de una antigua ascendencia, conocida desde el Cámbrico, con características de anélidos y de artrópo­dos. Han subsistido en habitats localizados bajo las hojas muer bvctas, en el suelo de los bosques cálidos. El ornitorrinco y el equid­na son los dos únicos géneros actuales de mamíferos monotremas, que han conservado características primitivas de reptiles, ya que ponen huevos. Subsisten en Australia.

 
 
 

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