La vaca

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vacaENTRE LOS ANIMALES que el hombre utiliza desde época inmemo­rial como ganado doméstico, los vacunos tienen especial preponderancia. Es posible que, al comienzo, matara a los bovinos primitivos con el propósito de comer su carne y utilizar cuero y huesos en sus armas y vestimenta, por resultarle su caza menos riesgosa que la de los alces, osos y jabalíes; luego, es posible que con sentido de previsión captu­rara ejemplares jóvenes, los retuviera y los domesticara con miras a utilizarlos más ampliamente.
En el transcurso de los siglos, las diferentes especies de bóvidos que habitan en todas las regiones del globo han estado junto al hombre, y éste las ha aprovechado no sólo para alimentarse con sus productos (carne, sangre, leche), sino también como auxiliar valioso en pesadas tareas, a las que se presta por su fuerza y mansedumbre (buey, yak, carabao, cebú).


CARACTERÍSTICAS GENERALES DE LA VACA
El peso de una vaca en pleno desarrollo es, término medio, de seis­cientos a ochocientos kilogramos (recuérdese que la vaca, en las dife­rentes razas, es siempre menos corpulenta que el macho). Su altura oscila alrededor del metro y medio, y el pelaje varía no sólo en la colo­ración, que es característica en cada raza, sino en su abundancia y desa­rrollo (en los climas fríos, el "pelo de invierno" es más largo y espeso).
En la cabeza de la vaca se destacan sus ojos, grandes y plácidos, a cuyo aire de vacuidad se alude, cuando se describe la inexpresividad de un rostro, con la frase "expresión bovina".
En el hocico (morro) lampiño se abren las fosas nasales, amplias, dilatables y siempre húmedas, lo que indica su agudeza de olfato.
Las astas o cuernos, cada vez más inútiles a la especie como armas ofensivas y defensivas (excepto en los toros de lidia), se han ido atro­fiando paulatinamente a través de su milenario período de vida domés­tica.
No obstante el grosor de su cuero, es muy sensible a las picaduras de los insectos hematófagos (que se alimentan de sangre), de manera que, cuando la atacan moscas, tábanos o mosquitos, los ahuyenta mediante bruscos movimientos, estremecimientos de su piel y, sobre todo, azotán­dose con su larga cola rematada en un penacho de cerdas.
Animal herbívoro por excelencia, necesita, como ración diaria, gran cantidad de forraje (alrededor de cincuenta kilogramos), que engulle primero someramente triturado, para luego "rumiarlo" en una cuida­dosa segunda masticación.
Los animales criados "a campo" recurren, para su alimentación, sólo a los pastos (naturales o sembrados por el hombre), pero los ejemplares valiosos, de raza, sometidos a cuidados especiales en las cabañas, se nutren con raciones balanceadas de avena, cebada, trigo, maíz, afrecho, sal, torta de lino, melaza, leche, etc. (se denomina cabaña al estableci­miento rural que, con métodos técnicos, se dedica a la cría de animales de "pedigree", es decir, de animales cuya genealogía figura en registros especializados).

 
 
 

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