¿Por qué los leones machos tienen melena?

La melena en el león macho es única entre los felinos, y es una de las características más singulares de la especie.

La melena hace que el león parezca más grande, y proporciona una buena muestra de intimidación cuando se enfrenta a otros machos u otros animales. También le protege en contra de las garras y mordidas de sus enemigos.

Se han reportado leones machos sin melena en el Senegal y el Parque Nacional de Tsavo East, en Kenya. El león macho blanco de Timbavati también carecía de melena.

Una melena también puede ser un indicador de la salud del felino, la regla de oro es que entre más oscura y más completa la melena, más sano estará el león.

La parte negativa de una melena ostentosa es que hace más difícil para el león acechar a su presa cuando caza.

Por suerte para el macho, las leonas son las que se encargan de la mayor parte de la caza.