La duración de la vida

¿CUÁNTO ES LO MÁXIMO QUE VIVE UN ANIMAL?

   EN 1918 se produjo, en un destacamento militar inglés estacionado en una de las islas Seychelles, en el océano índico, un hecho de importancia en la historia de la ciencia: murió una tortuga nacida en 1734, es decir, de 184 años. Este animal fue considerado entonces el más viejo de la Tierra. Años antes, en 1887, fue muerto en Derbyshire, Gran Bretaña, un cisne blanco que llevaba en una pata un anillo con la fecha "1711", o "1717", lo que señalaba la sorprendente edad de no menos de 170 años en el momento en que fue apresado. Estas son sólo dos entre las numerosas maravillas que se encuentran al curiosear el "fichero" de los animales. En esta parte de la zoología, que generalmente es poco cono­cida, todo puede sorprender, desde los 150 años de vida de la tortuga de "Marión" y los 90 de la anémona de mar, hasta las 20 ó 22 horas de vida de la efímera, un insecto que en el nombre lleva escrito su destino. Al estudiar la longevidad de los animales, se descubre que también a éstos se les puede dar un consejo, y es el siguiente: "Si queréis llegar a viejos, vivid en los jardines zoológicos". Para los animales que viven en estado salvaje, los peligros de la naturaleza son tantos y tan grandes que raramente llegan a la vejez. En las jaulas de los zoológicos las cosas son distintas: aunque se hallan prisioneros, los animales disponen de abundante alimento, suministrado con regularidad, sin necesidad de luchar y cazar para procurárselo; están protegidos de los enemigos que los ace­charían día y noche, y tienen un "médico personal", el veterinario, que se preocupa por su salud. En esas condiciones alcanzan a menudo edades que superan en mucho a las de sus compañeros en libertad.

   A continuación indicaremos la duración de la vida de los animales más conocidos. La edad señalada es la media, alcanzada en condiciones nor­males; la colocada entre paréntesis es la edad máxima, alcanzada excepcionalmente. Desde luego que las cifras no deben ser consideradas en sentido absolutamente riguroso, pues a menudo son difíciles de establecer, y muchas veces se presentan grandes diferencias entre animales de una misma especie, llegando a variar algunas decenas de años.


AVES
nombre....................................años
Cisne....................................... 25-50 (170)
Ara macao ...............................64
Garza real................................ 50
Cigüeña.................................... 24 (40)
Grulla...................................... 50
Pelícano.................................. 40 (52)
Buho........................................ 27
Buho real.............................. 40 (68)
Águila................................... 40 (95)
Cóndor............................... 45 (52)
Halcón gerifalte...................... 40 (55)
Avestruz................................. 40
Pingüino................................ 30-35
Gaviota .................................25 (47)
Gallo y gallina........................ 15-20
Paloma doméstica.................20 (35)
Gorrión................................ 12 (20)
Corneja................................ 8-9
Cuervo imperial .................... 50 (69)
Golondrina........................... 8-9



MAMÍFEROS
nombre....................................años
Caballo .................................. 25 (40)
Mulo....................................... 30
Cebra .................................... 30
Asno...................................... 20 (30)
Rinoceronte........................... 30 (47)
Vacunos................................ 17-25 (30)
Bisonte .................................. 30 (50)
Camello................................ 20 (35)
Gamuza................................ 20-30
Cabra doméstica..................... 17
Carnero................................. 16
Cerdo.................................. 10-12
Jabalí................................... 15-20 (30)
Hipopótamo......................... 30(41)
Liebre.................................... 7-8
Conejo.................................. 7 (9)
Rata........................................ 4
Ratón................................... 1 (3)
Conejillo de Indias................. 7-8
Ardilla..................................10-14
Elefante................................ 70-100
Perro................................... 15-34
Lobo.................................... 16-20
Gato................................... 15-39
Zorro.................................. 15 (25)
Comadreja.......................... 6-8 (10)
Nutria...................................6-8
Tejón..................................10-12
Oso pardo.......................... 30 (40)
Oso blanco...........................20-25
Tigre....................................17
León....................................20-25
Foca................................... 25-35 (40)
Pangelín ..............................30 (42)
Monos................................. 10-15
Chimpancé ............................20 (27)
Gorila ....................................20 (26)
Delfín.................................... 25-30
Ballena ...................................30 (50)
Murciélago.............................. 15 (21)
Erizo ........................................3-5



REPTILES
nombre..................................... años
Tortuga de las Galápagos...........100 (185)
Tortuga lacustre........................40 (120)
Cocodrilo.................................80
Lagarto ocelado........................12
Víbora del Cabo........................6
Boa constrictora........................23
Pitón.........................................30



ANFIBIOS
nombre......................................años
Rana .........................................8-10
Rana bramadora ......................14-15
Rubeta..................................... 8-10
Aullador ..................................10 (20)
Sapo....................................... 20 (36)
Salamandra ..............................15 (30)
Salamandra del Ja­pón .............30 (55)
Tritón ......................................15 (30)
Proteo..................................... 12-15



PECES
nombre.........................................años
Tiburón ballena............................. 25
Trucha..........................................20 (25)
Lucio............................................40-50 (70)
Carpa..........................................12-15 (40)
Anguila.........................................20 (50)
Lenguado.....................................40 (70)
(La mayoría de los peces de pequeño tamaño mue­ren antes de los doce años).



INSECTOS
nombre......................................... tiempo de vida
Efímera..........................................1 día
Saltamontes ..................................7-8 meses
Hormiga reina ............................. 15 años
Hormiga obrera............................ 6 años
Abeja reina .................................. 4-5 años
Abeja obrera ............................... 5-6 meses
Avispa...........................................1 año
Gusano de seda ........................... 15 días
Mariposas.....................................de 1 día a va­rios meses.



OTROS ANIMALES
nombre ..........................................años
Tenia .............................................10-12 (30)
Lombriz........................................ 5-6
Sanguijuela .................................. 20 (30)
Araña...........................................10 (15)
Ostra............................................15-20
Ostra perlífero..............................50 (100)
Tridacna gigas................................60

 
 
 

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