¿Qué es una cesta de mar?

cesta de mar
   Las cestas de mar son equinodermos emparentados de cerca con las ofiuras y las estrellas de mar. Se caracterizan por tener los cinco brazos muy ramificados en la mayoría de las especies. Cada uno de los brazos se bifurca cer­ca de su base, y los dos así formados lo hacen a su vez, y así hasta que los típicos cinco brazos llegan a formar una especie de cesto. En los ejemplares muertos de cestas de mar los brazos se enrollan, de forma que las ra­mas exteriores, parecidas a zarcillos, forman una masa enmarañada que recuerda la cabeza de la gorgona. (En la mitología griega las gorgonas eran tres hermanas que tenían serpientes en lugar de cabellos, y ante cuya mirada el hombre se convertía en piedra.) Otro nombre que reciben estas estrellas arborescentes, por lo tanto, es el de estrellas de mar de cabeza de gorgona (Gorgonocephalus). En algunas especies muy afines, los brazos carecen de ramas, pero son largos y como zarcillos. Todas disponen de brazos articula­dos que pueden enrollarse verticalmente, mientras que en las ofiuras sólo es posible una curvatura lateral. Viven en el mar a profundidades que oscilan entre los 15y los 1.500 m. Las más grandes miden hasta 70 cm con los brazos totalmente extendidos, y el disco, como se llama al cuerpo central, unos 10 cm. En otros equinodermos, tales como estrellas y erizos de mar, la superficie se encuentra cubierta de protuberancias cal­cáreas, tubérculos, placas o espinas. La cesta de mar está cubierta de una piel en la que se incrustran gra­nulos calcáreos y, en ocasiones, pequeños tubérculos. En nuestras costas y normalmente a gran profun­didad, se encuentran diversas especies de cestas de mar; las más comunes son: Astrospartus mediterraneus, Gorgonocephalus costosus, G. eucnemis y G. lincki.

 
 
 

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