¿Qué eran los trilobites?

viernes, 13 de enero de 2012

trilobites
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Universo animal | trilobites |  En los antiguos mares que bañaban la Tierra en otras épocas geológicas, abundaban unos extraños crustáceos llamados trilobites, en los que el tamaño oscilaba entre el de una cochinilla de hu­medad y el de una langosta. Los trilobites vivían en número con­siderable en el fondo de los mares, en donde se en­contraban infinitas variedades y especies. Corrieron los tiempos y acabaron estos crustáceos; por esto, los conocemos hoy únicamente por sus restos fosiliza­dos, que se encuentran en las rocas de la era pri­maria o paleozoica, en todos los países de la Tierra.
El cuerpo de los trilobites estaba protegido por un caparazón, de un mo­do semejante a como lo está el de los crustáceos de nuestra época. Como estos animales, al crecer, mudaban su caparazón, que era reemplazado por otro nuevo.
Muchos de los fósiles de trilobites que hoy se en­cuentran en diferentes ro­cas son el resultado de la petrificación de los capa­razones que han quedado abandonados en el fon­do de los antiguos mares, después de las mudas. Es­tos extraños crustáceos estaban constituidos por una región anterior o cabeza en la que estaban los ojos; a continuación, seguía el cuerpo segmentado, forma­do por varias porciones llamadas metámeros o seg­mentos, dispuestos uno a continuación de otro; y por último, existió una región posterior o pigidio, que a veces, se prolongaba en un largo apéndice. El nombre trilobite que estos crustáceos reciben se debe a que su cuerpo está dividido en 3 lóbulos por dos surcos a lo largo, los cuales hacen que se advierta en ellos una porción central y dos laterales.
Los animales actuales vivientes más directamente relacionados con los trilobites son los cangrejos ba­yoneta o cacerolitas, que realmente no son crustá­ceos, aunque son de los más primitivos de los seres incluidos en el grupo de los artrópodos que viven en los mares. Los trilobites son crustáceos; se los incluye en el grupo de los artrópodos, juntamente con los arácnidos, en el que se incluyen las arañas y los escorpiones. El cangrejo bayoneta tiene una parte anterior en forma de escudo, en la que están los ojos, una intermedia, en la que se encuentran las branquias o aparato respiratorio, y una prolongación o cola que se ha com­parado a una bayoneta. El nombre de cacerola o cacerolita se debe a que el crustáceo, en conjunto, tiene aspecto de tal, con su mango representado por la cola.

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